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自负是企业失败最常见的原因。最可悲的是这一切原本可以避免。

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发表于 2016-7-26 11:44:54 | 显示全部楼层 |阅读模式
我在科技业的第一位老板迪克是个备受尊敬的工程经理,上大学时在校橄榄球队打线锋,看上去就像宝洁公司旗下清洁品牌朗白先生一样,只不过没戴耳环。迪克曾经费劲心思教我,可惜我当时太傲慢,没领会他的心意。
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大块头的迪克在办公室里贴了一张条子写着:“我可能不算聪明,但我肯定经验丰富。”有一天,我像搞恶作剧似地也打印了一张纸,写着“我可能不算经验丰富,但我肯定聪明。”然后贴在工位的隔板上。
迪克看到以后,摇摇头走开了。我记得当时以为,他肯定心情不好。后来我才意识到,他花了很多时间想让我这颗榆木脑袋明白:聪明反被聪明误,而且我太自以为是了根本意识不到。
我小小的恶作剧真是既可悲又讽刺,这完全是我的损失,其实影响不到迪克。
缺乏谦虚精神、或者说狂妄自大不仅会困扰颇有潜力的后辈,一些有经验的人也会碰到类似问题,原因我们后面细说。不管什么人遇到,后果往往都是很严重的。
要说过分自负曾导致许多管理者和企业失败可能还略显保守。根据我的经验,这是企业失败最常见的原因。可悲的是这一切原本可以避免。
在《只有偏执狂才能生存》一书中,英特尔公司前首席执行官安迪·葛洛夫警告说:“成功是自己的掘墓人。”事实上,人生最大的风险莫过于登上巅峰。因为所有的竞争对手都会奋力追赶你。你也可能因为自大而膨胀,结果爬得高跌得重。
安然、世通公司、Adelphia——一个个倒闭的巨头无异于一座座自大撑起的纸牌屋。这三起臭名昭著的丑闻都发生在互联网泡沫时代,当时市场泡沫由非理性繁荣催生,不过是狂妄自大换个说法罢了。
美国在线与时代华纳、斯普林特和Nextel、戴姆勒与克莱斯勒等注定失败的超级并购都是基于不切实际的设想,人们以为合并后起码不会比独立经营时差。尽职调查过程中双方在战略、企业文化和技术方面不合适等关键问题统统忽略。尽职调查的是为了尽量减少法律责任,殊不知只是为失败埋下伏笔。
企业家为何会根据错误的前提得出过于乐观的结论,忽视愿景或企划不一定能成功的关键证据和推断?行为狂妄只是表面,核心是过于轻视失败、将成功视为理所当然的奇葩想法。
血液检测初创公司Theranos就是个很好的例子。这家估值90亿美元的公司核心业务是一种独家技术,只需从患者手指取几滴血就能实时得到结果。遗憾的是,调查发现检测结果造假。该两年内数以万计的病人测试全部作废。Theranos自吹自擂的加州实验室失去了联邦政府的检测认证,监管机构还下令公司首席执行官伊丽莎白·霍姆斯行业禁入。
事后回想,其实Theranos留下了许多蛛丝马迹。公司核心技术一直秘而不宣,投资者,合作的连锁药店沃尔格林都无从了解,医学期刊上也没见过相关分析。外人不得进入该司实验室。该司的首位投资人、知名风投资本家蒂姆·德雷珀是霍姆斯一家的朋友,之所以投资是认为霍姆斯有类似苹果之父乔布斯的个人魅力。
或许最明显的迹象就是,去年霍姆斯接受时尚杂志Glamour采访时说:“我有幸成长在充满激励的环境里,从小我就相信没有什么做不到的。”我认为,年轻的霍姆斯可能把父母的鼓励太过当真。失去理智的自信在Theranos案例中随处存在,却像指纹一样肉眼难见。
就在Theranos露出真面目那会儿,我看到对查尔斯·科赫在一次采访中回忆,身为科氏工业集团创始人的父亲将首席执行官一职交给他之前说:“希望你的第一笔买卖失败,否则你会觉得自己无比聪明,实际上并不是。”
听起来,老科赫和我过去的老板是同样的用意。不过老科赫的儿子一定是听进去了,后来公司成长为销售额1150美元、员工达10万名的全球巨头。
才华横溢的新人缺少谦虚精神其实很正常,然而在变为成功领导者的过程中,总有一天会学会满招损谦受益的道理。要记得保持谦逊,未来的人生道路上有可能帮你大忙。
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